Hôtel Castellana

Quatrième de couverture :

Madrid, été 1957.
Passionné de photographie, Daniel Matheson, 18 ans, découvre l’Espagne à travers l’objectif de son appareil. Il loge au quartier général de la haute société américaine: l’hôtel Castellana, où travaille la mystérieuse Ana Torres Moreno. À mesure qu’ils se rapprochent, Ana lui révèle un pays où la dictature fait régner la peur et l’oppression, hanté par de terribles secrets…

Auteur : Ruta Sepetys / Genres : Historique, Romance / Public ciblé : Jeunesse, adultes / Nombre de pages : 587 p. / Editeur : Gallimard Jeunesse / Année de parution : 2020

Mon avis :

Ruta Sepetys est une de mes auteures préférés en ce qui concerne les romans historiques de jeunesse ! Quel plaisir donc cela a été de me plonger dans cette histoire ! Ses romans sont toujours très bien documentés, on y apprend beaucoup de choses et toujours de manière sensible.

On ne parle pas beaucoup de la dictature de Franco en Espagne, et pourtant… Hôtel Castellana évoque entre autres la répression des opposants, la prépondérance de la religion dans la société, la place de la femme qui doit être obéissante ( « nous sommes plus belles la bouche fermée »)…

C’est ainsi. Tout choix de vie impose des sacrifices. Peut-être l’avez-vous déjà constaté ?

Pour nous confronter à tous ces sujets, nous nous retrouvons dans la peau de plusieurs personnages, dont les deux principaux sont deux jeunes personnes que pas mal de choses semblent opposer : Ana, dont les parents ont été assassinés car Républicains, travaille comme femme de chambre à l’hôtel, elle vit avec le reste de sa famille dans une extrême pauvreté ; Daniel, lui, est un riche client américain de l’hôtel, son père dirige une société de pétrôle qui doit s’installer dans le pays, mais Daniel ne rêve que de devenir reporter-photographe… Si les deux personnages se rapprochent peu à peu malgré leurs situations différentes, les dangers, eux, deviennent de plus en plus oppressants. Les deux amoureux réussiront-ils à vivre leur histoire d’amour pleinement ?

Il faut souligner le talent de Ruta Sepetys pour installer une ambiance : on commence à être gêné par ce qui semble se passer dans l’Espagne franquiste dès le début du roman, c’est très subtil. Néanmoins, J’ai préféré les autres romans de l’auteure, car j’ai trouvé que dans celui-ci-il y avait quelques longueurs… J’avoue aussi avoir été un peu décue car je n’ai pas été autant touchée par l’histoire d’amour entre les deux jeunes personnages que ça, on se sent un peu détachés d’eux… J’attendais sans doute mieux, moins de fadeur de leur part car pourtant les personnages sont bien construits.

Je conseille tout de même ce livre aux adolescents mais aussi aux adultes pour sa qualité historique et ses axes de réflexion. Les questions que posent ce roman, on se les pose à tout âge : la nécessité d’ouvrir les yeux sur le monde, le respect des décisions des autres, la possibilité de lier les relations avec des personnes d’autres milieux…

Note : 4 sur 5.

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